Тихоходки — единственные на Земле существа, которые доживут до конца света

Без названия (3)

Тихоходки — единственные на Земле существа, которые доживут до конца света. Ученые показали, что большинство мыслимых космических катастроф этим существам — не помеха.

Первая планета за пределами Солнечной системы была обнаружена в 1988 году, а ее наличие подтверждено в 2002 году. К настоящему времени науке достоверно известно о более чем трех тысячах экзопланет, вращающихся в других звездных системах, кроме того, известно о существовании одиночных планет, которые носятся в межзвездном космическом пространстве вдали от каких-либо звезд. Примерные оценки указывают на то, что около 20 солнцеподобных звезд имеют планеты, похожие на Землю, внутри так называемой зоны обитаемости.

Пока ученые не могут сказать, есть ли на них жизнь и была ли когда-либо. Однако на другой фундаментальный вопрос ответить вполне реально.

В 2007 году ученые совершили удивительное открытие, анализируя данные, собранные российским биоспутником «Фотон-М3″: оказалось, что тихододки, небольшие беспозвоночные, дальние родичи раков и насекомых, способны выживать очень долгое время в открытом космосе и даже размножаться в условиях полной невесомости и отсутствия пищи и воды.

Когда ученые начали подсчитывать и изучать гены тихоходок, их ожидал большой сюрприз – более 6,5 тысячи участков ДНК из 38 тысяч генов (18%) были «позаимствованы» ими у других организмов. Большая часть получена от бактерий-экстремофилов, но при этом в геноме тихоходок также присутствуют гены растений, грибов и архей. Недавно ученые обнаружили, что клетки тихоходок содержат в себе уникальные белки, защищающие их от смертельных доз радиации.

Батиста и его коллеги, опираясь на известные нам данные об их биологии и о том, какие космические катаклизмы могут угрожать Земле, решили выяснить, какие космические или земные опасности могут уничтожить тихоходок.

Ученые рассматривали три основных типа угроз для жизни на Земле – падение крупных астероидов, взрывы сверхновых и гамма-вспышки. Как показали расчеты, ни одно из этих событий не сможет ухудшить условия нашей планете на до такой степени, что на ней не останется даже тихоходок.

К примеру, для полного исчезновения с Земли океанов и их испарения в космос нужен чрезвычайно крупный астероид размерами с Весту, Плутон или другие крупные планеты, которые никогда не сближаются с Землей и имеют нулевые шансы упасть на нее в ближайшие 4-4,5 миллиарда лет, которые просуществует Солнце.

Сверхновая должна взорваться на чрезвычайно близком расстоянии от Земли, всего в 0,14 световых лет от Солнечной системы, чтобы полностью «стерилизовать» планету и лишить ее всех запасов воды и других «кирпичиков жизни». Ближайшая к нам звезда, Проксима Центавры, расположена в четырех световых годах от Солнца и не представляет угрозы для нас.

Источники гамма-вспышек «нужной» мощности, как отмечают планетологи, должны находиться на расстоянии не более чем в 40 световых годах, что также невозможно, так как в ближайших окрестностях Земли нет крупных звезд, способных породить подобные катастрофические события.

«Похоже, что жизнь крайне сложно стереть с лица Земли и любой другой обитаемой планеты. История Марса показывает, что у него в прошлом была атмосфера, способная поддерживать жизнь в ее экстремальных формах. Существа с похожей стойкостью к радиации и низким температурам, похожие на тихоходок, могут существовать под поверхностью Марса или в океанах Европы и Энцелада. Поиск и открытие таких существ в этих уголках Солнечной системы помогли бы нам понять, где проходят границы жизни», — заключает астроном из Гарвардского университета Абрахам Лоеб (Abraham Loeb).

Комментарии